Hay un mundo… Neil Percival Young – Parte 1

¡Qué sorpresa cuando de repente descubres joyas de letras en un disco que has tenido durante años, que has tocado sin cesar en los primeros años, tras su lanzamiento y después! ¿Por qué no los noté antes? ¿Fue solo porque solía escuchar más la melodía en ese momento? ¿O porque el texto simplemente no me llegó? ¿Cuestión de tiempo? Me pasó con el álbum Harvest (Cosecha) de Neil Young.

Hay un mundo… Neil Percival Young – Parte 1

Hace algún tiempo, la revista LOGON publicó un artículo sobre Bob Dylan [i] y sus cualidades como letrista de contenido profundo. Neil Young, contemporáneo y colega suyo, tiene mucho en común con Dylan y es amigo suyo. Almas gemelas, al parecer. Ambos tienen una voz de canto áspera e inestable (que no es apreciada por todos). Ambos son muy testarudos y rebeldes, ambos cantantes/letristas autodidactas e instrumentistas (guitarra, piano, armónica), criados en los años sesenta, con todas las fuerzas innovadoras, los escollos y profundos barrancos de la época. Y tienen en común una cierta melancolía.

Dylan, y posteriormente también Young, introdujeron una innovación radical en el fenómeno de la canción/letra pop; agregaron profundidad al texto. Expusieron los abusos en la política estadounidense y no se anduvieron con rodeos. Sin embargo, donde Dylan a veces aparece un rebelde travieso, Young puede dar la impresión de ser un viejo jefe kiowa, sabio y peculiar [ii], que atraviesa la vida terrenal sin apegarse demasiado. También hay una diferencia en sus letras: Dylan es un maestro de letras ingeniosamente construidas, largas y narrativas. Young, por otro lado, es a menudo un genio de la simplicidad.

Neil Young nació en Toronto, Canadá, en 1945. De niño tenía mala salud; a los veinte años también desarrolló serios problemas de espalda y más tarde un aneurisma. A mediados de los años 60 se trasladó a los Estados Unidos y, finalmente, acabó en Los Ángeles, donde fue cofundador del grupo “Buffalo Springfield” y, más tarde, de “Crazy Horse”. Se hizo famoso con la formación “Crosby, Stills, Nash and Young”, y su álbum Déjà vue. Sin embargo, su obstinación nunca lo mantuvo en una formación fija por mucho tiempo, y se negó a conformarse con nadie ni con nada; aquí de nuevo, una similitud con Bob Dylan. Con el tiempo saltó a la fama mundial con su álbum en solitario de 1972, Harvest, del que vendió más de dos millones de copias.

En este álbum hay hermosas canciones, textos poéticos con múltiple expresividad. La canción más conocida del álbum es ‘Corazón de oro’ [iii]. Alcanzó el número 1 de las listas tanto en EE. UU. como en Canadá, y el ‘top ten’ en los Países Bajos. Cuando Bob Dylan la escuchó, pensó que tenía un estilo tan similar a sus propias canciones, que realmente pensó que no debería haber sido Neil Young, sino él mismo el autor de esta canción [iv]. El caso es que Young escribió aquí una de sus canciones más sencillas y atractivas. Para mí y para muchos como yo, era solo una hermosa y dulce canción de amor en ese momento. Pero ahora también puedo escuchar en él un anhelo por otro corazón de oro, el corazón de oro que quiere desplegarse en lo profundo de cada uno de nosotros, ya sea a través del espejo de un compañero de amor humano o directamente.

Heart of gold

I want to live

I want to give

I’ve been a miner

For a heart of gold

It’s these expressions

I never give

That keep me searching

For a heart of gold

And I’m getting old

Keep me searching

For a heart of gold

And I’m getting old

I’ve been to Hollywood

I’ve been to Redwood

I crossed the ocean

For a heart of gold

I’ve been in my mind

It’s such a fine line

That keeps me searching

For a heart of gold

And I’m getting old

Keeps me searching

For a heart of gold

And I’m getting old

Corazón de oro

Quiero vivir

Quiero dar

He sido minero

Por un corazón de oro

Son estas expresiones

Nunca doy

Eso me mantiene buscando

Por un corazón de oro

Y me estoy haciendo viejo

Mantenme buscando

Por un corazón de oro

y me estoy haciendo viejo

He estado en Hollywood

He estado en Redwood

Crucé el océano

Por un corazón de oro

He estado en mi mente

Es una línea tan fina

Eso me mantiene buscando

Por un corazón de oro

Y me estoy haciendo viejo

Me mantiene buscando

Por un corazón de oro

Y me estoy haciendo viejo

La fina línea de la que habla, también se puede leer como la línea luminosa de la fuerza del corazón del mundo, que fluye a través de todos nosotros, nos conecta y nos impulsa a buscar. Esta luminosidad fue particularmente fuerte en la década de 1960, al comienzo de la era de Acuario. ¿Le tocó a él la “línea fina”, que pide nuestra cooperación consciente y nos insta a volvernos hacia nuestro ser interior más profundo? Una persona sensible como Young podría haber sido receptiva a eso. Escribió este texto alrededor de sus veinte años y, sin embargo, dice de sí mismo que se está haciendo viejo. ¿Un alma vieja? También habla de esto en ‘Old man’, otra canción de ‘Harvest’:

Old man, take a look at my life, I’m a lot like you.

(Viejo, echa un vistazo a mi vida, me parezco mucho a ti.)

Pero la letra que más me llama la atención es la de una canción menos conocida de ‘Harvest’. Es el mágico, imaginativo y casi apocalíptico ‘There’s a world’ (Hay un mundo). En el disco se puede escuchar con un arreglo para gran orquesta, con timbales y arpa; un hermoso arreglo, una pieza musical grandiosa y espacial. Sin embargo, también hay una versión sobria de 1971 [v], en la que Young se acompaña en un piano de cola y en la que su voz suena casi tímida, como la de alguien que ha vivido grandes acontecimientos y quizás también los prevé para el futuro, quién sabe. Deja que un comienzo tenue, casi cariñosamente suplicante, se convierta lentamente en lo que parece ser un grito de despertar. Una llamada a todos a dejarse guiar por el nuevo espíritu de los tiempos, el nuevo viento que sopla en el mundo. Es una canción que ahora, muchas décadas después, resuena profundamente en mí.

 

(Continúa en la Parte 2)

 

Referencias

[i] Dylan, intérprete del espíritu de la época | REVISTA LOGON

[ii] Kiowa (tribu) | The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture (La Enciclopedia de Historia y Cultura de Oklahoma) (okhistory.org)

[iii] Neil Young – Heart of Gold (Corazónde oro)  [Full HD] – YouTube

[iv] Why Bob Dylan hated Neil Young’s song ‘Heart of Gold’ (faroutmagazine.co.uk) Por qué Bob Dylan odiaba la canción ‘Heart of Gold’ de Neil Young (faroutmagazine.co.uk): “La única vez que me molestó que alguien sonara como yo fue cuando vivía en Phoenix, Arizona, alrededor del 72 y la gran canción en ese momento era ‘Heart of Gold’. Solía odiarlo cuando salía en la radio. Siempre me gustó Neil Young, pero me molestaba cada vez que escuchaba ‘Heart of Gold’. Creo que estuvo en el número uno durante mucho tiempo y decía: ‘Mierda, ese soy yo. Si suena como yo, también debería ser yo”, agregó.

[v] There’s a World (Live at Massey Hall 1971) – YouTube (“Hay un mundo”, en vivo en Massey Hall 1971) – YouTube

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Fecha: noviembre 4, 2021
Autor: Winnie Geurtsen (Netherlands)
Foto: Comfreak on Pixabay CCO

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